1879 visade Thomas Edison för första gången upp en funktionell glödlampa. Detta gjorde han för en grupp finansiärer och det visade sig att de gärna ville utveckla hans uppfinning. På årets sista dag samma år kunde glödlampan visas för allmänheten. Det tog Thomas Edison ungefär 2000 försök att skapa en fungerande glödlampa. Många sägs ha påstått att han misslyckades. Det sägs också att han då svarade ”Nej, jag har inte misslyckats. Jag har kommit på 2000 sätt att inte göra en glödlampa på.”

Sedan Thomas Edison uppfann glödlampan är LED förmodligen det största som hänt inom belysningsbranschen. Den utveckling som skett de senaste åren gör att teorier finns om att LED kommer att vara den dominerande ljuskällan i framtiden.

Isamu akasaki och Hiroshi Amani ifrån Japan, samt Shuji Nakamura ifrån USA mottog 2014 Nobelpriset för deras uppfinning av effektiva blå lysdioder. Dessa har möjliggjort ljusstarka och energisnåla vita ljuskällor.